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PRODUZIR ELECTRICIDADE

Tóquio - Um investigador japonês está a fazer experiências para produzir hidrogénio, e portanto electricidade, a partir de excrementos de panda e espera poder fabricar a primeira pilha deste combustível original até à exposição universal de 2005, no Japão.

Fumiaki Taguchi, professor de microbiologia da Universidade de Kitasato, em Tóquio, iniciou o projecto há cinco anos com um balde de matérias fecais de um panda gigante do zoo de Ueno, em Tóquio.

Partiu da hipótese de que as bactérias existentes no aparelho digestivo dos pandas deviam ser especiais para poderem digerir as folhas e raízes de bambu de que o animal se alimenta.

"Se um panda pode alimentar um corpo tão grande comendo apenas bambu, deve ser realmente diferente dos outros animais", disse Taguchi à agência AFP. "Talvez não existam outros seres vivos no planeta capazes de digerir as folhas ou a casca de bambu, que são tão duras", acrescentou.

A sua equipa de investigação seleccionou cinco dos 270 microrganismos descobertos nas fezes do animal, considerados muito eficazes para quebrar as proteínas e as gorduras, e capazes de se reproduzir facilmente mesmo sob temperatura elevada.

A equipa misturou as bactérias com 70 a 100 quilogramas de resíduos, sobretudo vegetais, e deixou-os a fermentar durante 17 semanas numa máquina de tratamento de resíduos industriais.

Resultado: sobraram apenas três quilogramas de resíduos, tendo o resto sido transformado em água e dióxido de carbono, o que significa uma eficácia muito superior à das bactérias existentes no mercado (80 por cento).



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Toronto,
5/Maio/2003
Edição 779

ANO XXIII

   
        Por: Paulo Luís Ávila

  

 

 

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